La Semana Negra de Gijón fête ses 30 ans

Je suis allée à Gijón pour la première fois en juillet 1993. A l’époque, l’Espagne jouissait de son extraordinaire réussite économique et le gouvernement espagnol, très généreusement, offrait des « remises à niveau » aux enseignants étrangers pour qu’ils passent de Buñuel à Almodovar, de Cervantes à Manuel Vazquez Montalbán et du franquisme à la movida, le tout dans un tutoiement généralisé. Avec une trentaine de collègues, j’ai passé trois semaines dans cette ville dont j’ignorais tout et dont je n’imaginais certainement pas qu’elle deviendrait à long terme un point de référence dans ma vie. La ville était manifestement pauvre, sale et comme encore frappée d’une stupeur immobile devant les possibilités de sa liberté retrouvée. Cependant, depuis 1988, un homme travaillait à dynamiter l’inertie en créant, dans cette ville dont l’exil l’avait privé, un festival de littérature noire : Paco Ignacio Taibo II, auteur mexicain déjà reconnu dans son pays d’exil, revenait dans la ville de son père pour en faire (il en était convaincu) le port de débarquement de la littérature noire latino-américaine vers l’Europe. En juillet 1993, la Semana Negra se limitait encore à un petit nombre de stands éparpillés en face de la Playa de Poniente, non loin des arcades, et tenus par les rares maisons d’éditions qui, à l’époque, publiaient des polars. Luis Sepúlveda (dont je venais de faire la première interview en Belgique au mois de mai 93) y vendait des livres, rêvant sans doute à la gloire – improbable ? – que son Vieux qui lisait des romans d’amour allait connaître, puisqu’ une petite maison d’édition française, Anne-Marie Metailié, venait d’en publier la traduction française. Juan Madrid, déjà célèbre et traduit, condescendait à signer Regalo de la casa. Le cubain Leonardo Padura, complice de Taibo dès la première heure, passait de débat en débat avec le sourire. La soixantaine d’auteurs (déjà le double de 1988 !) débarqués du Tren Negro débattaient de thèmes parfois plus engagés que littéraires avant de refaire le monde autour de mojitos. Ou de coca-cola, la seule boisson ingérée par PIT II ! Dans l’air, il y avait de l’enthousiasme et de l’énergie à revendre. Et dans les livres, des histoires, de bonnes histoires, et des récits voyeurs de sociétés pleines de soubresauts et de fureur…

Ensuite,… le monde a continué. Je suis allée à Gijón tous les étés pendant plus de dix ans. La Semana Negra a quitté la Playa de Ponente pour divers autres lieux plus vastes et accueillants. Les chalets de bois se sont multipliés et les débats se sont regroupés dans de grandes tentes. J’ai traduit des romans de Taibo et de Mauricio Schwartz. J’ai interviewé Luis à nouveau, et puis bien d’autres. J’ai pris des pots avec Amir valle, Donna Leon, Elia Barceló, Montalban ou Lorenzo Silva. J’ai écrit des articles sur les rencontres passionnées de la SN. Puis, Justo Vasco, que je considérais comme un ami, nous a quittés. J’ai cessé d’aller à Gijón, pour toutes sortes de mauvaises raisons. En 2012, Paco a cédé ses fonctions de directeur à José Luis Paraja. Ángel de la Calle lui a succédé.

Cette année la SN fête ses trente ans (du 7 au 16 juillet), après une période de grande incertitude financière. Plus de 150 auteurs s’y retrouveront. C’est cinq fois plus qu’en 1988 ! Ils parleront évidemment des grands changements que le genre noir connaît depuis quelques années. De la fin annoncée de la vague nordique. De la nouvelle génération espagnole emmenée par Carlos Zanón ou Victor del Arbol. Du passage d’une littérature noire nationale, violente, parfois machiste, et revendicatrice à une production plus régionale et même internationale, moins dure et où les signatures féminines commencent à se faire une place centrale. Bref, égale à elle-même, la Semana Negra n’a – contrairement à moi – pas pris une ride et il y a matière à débat et à la fête pour ces dix prochains jours!

 

Souvenirs de la SN 2005

 

 

 

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